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Símbolos Vikingos

SÍMBOLOS VIKINGOS Y SU SIGNIFICADO

Barco vikingo en el mar

Si te atraen los símbolos vikingos y no sabes por qué, no te preocupes. A nosotros también nos ocurre. Tienen una magia difícil de explicar. En este sitio descubrirás el significado de los símbolos de los vikingos más conocidos. ¡Adelante!

Símbolos de todo tipo han sido utilizados por los diferentes pueblos sobre la faz de la tierra. Son una forma de representar un aspecto de la vida ordinaria o del mundo sobrenatural. De protección, mágicos, religiosos, para la guerra, para el amor, para la suerte, para la victoria, para la sanación… Para casi todo se utilizaba un símbolo. En adornos o tatuados sobre el cuerpo, cumplen aún hoy una doble función: la estética y la mágica.

Símbolo vikingo Hulinhjalmur
Símbolo vikingo Hulinhjalmur

Como ocurre con los símbolos celtas, es innegable el efecto casi hipnótico que muchos de esos símbolos producen al contemplarlos. Y es que tienen algo especial en su forma y en su geometría que atrae nuestra atención. Más allá de su significado intelectual, tienen un significado más profundo que una parte más intuitiva de nosotros es capaz de captar, sin analizar.

En ocasiones, una explicación sobre los orígenes y la visión del pueblo donde ese símbolo se utilizó nos puede dar una pista de su significado ancestral y de sus efectos. Es lo que vamos a hacer con los símbolos vikingos. ¡Prepárate para navegar!

Significados de los símbolos vikingos

Más allá de la visión de los Vikingos, como un pueblo originario de la península de Escandinavia de grandes guerreros y marineros que sembró el terror en Europa hacia el siglo IX, los vikingos participaban de una visión del mundo propia de los pueblos antiguos.  Así, lo expresa Manual Velasco Laguna en su “Breve historia de los Vikingos” (Amazon).

Una visión que algunos denominan pagana o animista politeísta y que compartía la mayor parte de los pueblos humanos antes del auge de las grandes religiones monoteístas, como el cristianismo. Ésta nueva religión fue desplazando poco a poco las antiguas creencias de los pueblos nórdicos.

Rueda del año celta
Rueda del año celta

Gracias a grupos recreacionistas que pretenden recrear y resucitar el paganismo nórdico, estas creencias y estos símbolos ancestrales recobran nueva vida. Es el caso del grupo español El Clan del Cuervo.

Las runas en la simbología vikinga

Son las letras que componen el alfabeto rúnico que utilizaron los pueblos nórdicos. Dichos alfabetos se utilizaron para escribir en las lenguas germánicas, sobre todo en Escandinavia y en las Islas Británicas.

Runas anglosajonas
Runas anglosajonas

La era de las runas

Se utilizaron por estos pueblos durante la Antigüedad y se mantuvieron durante la Edad Media. Poco a poco, su uso se fue perdiendo y quedó reducido a calendarios rúnicos y adornos en el siglo XX.

PPiedra antigua con runas
Piedra antigua con runas

Las runas se representaban en cantos rodados y en otras piezas de piedra y de madera. En la actualidad, además de en los calendarios rúnicos, las runas se suelen utilizar como método de adivinación. Y es que este alfabeto de origen misterioso y de aspecto rudimentario despierta la curiosidad con sólo contemplarlo. ¿Cada símbolo rúnico posee un significado oculto detrás de su apariencia? Muchos así lo creen.

Símbolos de escudos vikingos

Los escudos vikingos destacan por sus diseños, como hemos visto en la serie de televisión Vikingos. Redondos y robustos, pero a la vez ligeros, además de su función defensiva, encierran un gran simbolismo.

Escudo vikingo
Escudo vikingo

Decoración de los escudos

Generalmente estaban decorados y pintados de vivos colores, con motivos como esvásticas, triskeles, espirales y cruces. Aunque también los podíamos ver con animales con formas estilizadas como cuervos, águilas, lobos y dragones. Los motivos rúnicos también abundaban en los escudos.

Tipos de escudos vikingos

Además de los escudos defensivos redondos de madera de tilo o de abeto, de un diámetro entre 60 y 70 cm, que eran los que se utilizaban en los navíos, los encontramos en los ajuares funerarios.

Son los llamados escudos de homenaje con un diámetro de 90 cm.
Desconocemos por qué los vikingos, antes de sustituirlos por los escudos de cometa en el siglo XI, prefirieron la forma circular.

Escudo vikingo cruz
Escudo vikingo cruz

Escudos vikingos redondos

Sabemos que el círculo es una forma de representar la totalidad y utilizada en muchos mandalas. Ese sentido se refuerza por el umbo, o parte central del escudo, realizada en hierro y de forma abultada.

Con respecto al uso de los colores, utilizaban los colores vivos para ser más fácilmente identificados durante la batalla y para indicar las intenciones. Parece ser que el rojo y el negro eran los colores de la guerra y el blanco de la paz.

Símbolos vikingos de guerra

En un pueblo tan belicoso no es extraño encontrar numerosos símbolos vikingos guerreros. Los señores vikingos siempre solían llevar una bandera (Merki) al frente de sus tropas.

El cuervo es el animal favorito en las banderas vikingas
El cuervo es el animal favorito en las banderas vikingas

Sin embargo, cuando se dirigían a la guerra utilizaban una bandera especial de forma triangular, la gunnefane, que generalmente representaba un cuervo, considerado como el pájaro de Odín.
Los vikingos creían que si el cuervo abría el pico y revoloteaba alegremente era un buen augurio. Por el contrario, si permanecía inmóvil significaba que la batalla estaba perdida.

El aegishjalmur o ægishjálmur

Entre los símbolos de guerra vikingos más destacados se encuentra el aegishjalmur o ægishjálmur. Los vikingos creían que les procuraba protección y asustaba a los enemigos durante el combate.

 

Símbolo vikingo aegishjalmur
Símbolo vikingo aegishjalmur

Cuando este símbolo guerrero de origen islandés se dibujaba entre los ojos, éste era invencible y hacía huir a los enemigos. De ahí que también sea conocido como el hechizo o la máscara del terror.

El Hraethigaldur y el Ottastafur

Además de estos símbolos guerreros vikingos, encontramos otros dos, que tenían la misión de asustar a los enemigos.

El Hraethigaldur y el Ottastafur
El Hraethigaldur y el Ottastafur

Los soldados vikingos pensaban que si los tallaban en las armas o en la parte posterior del escudo, el enemigo era asustado.

El Ygrgugnir o lanza terrible

Es una representación de la lanza de Odín. Se trata de otro de los símbolos de poder vikingos, que se marcaba normalmente en la punta de las lanzas y los venablos para que siempre dieran en el blanco.

El Ygrgugnir o lanza terrible
El Ygrgugnir o lanza terrible

El símbolo vikingo Vegvísir

¿La representación de un artefacto que guiaba a los navegantes vikingos durante la tormenta? ¿Un símbolo mágico? Lo cierto es que este símbolo misterioso, que despliega sus brazos en todas las direcciones como una rosa de los vientos, no deja indiferente a quien lo observa. Es un diseño muy presente en muchos pueblos a lo largo y ancho del planeta, sobre todo en culturas chamánicas.

Símbolo vikingo Vegvísir
Símbolo vikingo Vegvísir

Posiblemente tengan razón los que dicen que servía de guía y que marca unas direcciones a seguir. ¿Pero creéis que sólo marca direcciones físicas?

Con razón este símbolo aparece en un libro islandés, hacia el 1600, el Galdrabók, un grimorio o libro de magia.
Algunos de los ejes, se parecen bastante a representaciones primitivas del hombre en culturas tal alejadas como la china, en las que pretenden ubicar el lugar del hombre entre el cielo y la tierra. ¿Guardan relación? Ahí tenéis un interesante tema de investigación.

Símbolos nórdicos de los dioses vikingos

La máscara de Odín

Lo que se conoce como máscara de Odín, actualmente tiene dos líneas de interpretación.

Máscara de Odín
Máscara de Odín

1. Representación de Odín

La primera es la que dice que la máscara representa propiamente a Odín, el padre de los dioses de la mitología escandinava. Se le conoce con muchos nombres, entre los que destacan el de Wotan.
Su aspecto de anciano con una larga barba y un solo ojo, con un manto de rayas y con un bastón, nos hace pensar en un ser tranquilo y afable. No obstante, se puede presentar de muchas maneras diferentes.

El dios de la sabiduría y del conocimiento, se puede transformar de pronto en dios de la guerra y de la muestre. En este caso, se colocaba una máscara tan espantosa, que los enemigos huían despavoridos sin tener que luchar.

2. Espíritus de la naturaleza
La segunda interpretación explica que la máscara es un símbolo que representa a los espíritus que protegen la tierra: los landvaettir.

El nudo de Odín o Valknut

También conocido como el corazón de Hrungnir, el corazón de los caídos representa el poder que podía ejercer Odín sobre la mente de los humanos, favoreciéndolos o llevándolos a su desgracia.

Nudo de odín
Nudo de odín

Según el Galdrabook, no se aconseja llevarlo y mucho menos tatuárselo, a menos de estar muy convencido de querer servir a Odín. Se decía que quienes lo portaban solían fallecer de manera violenta.
Sus tres triángulos unidos, representa la creación en sus tres niveles o mundos.

Símbolos de protección vikingos

El Gapaldur y el Ginfaxi

Dentro de los muchos símbolos vikingos de protección encontramos dos runas que se grababan en la suela de los zapatos. El Gapaldur en el talón del zapato derecho y el Ginfaxi en el dedo del pie izquierdo.

El Gapaldur y el Ginfaxi
El Gapaldur y el Ginfaxi

La finalidad de estos símbolos protectores vikingos de fuerza era atraer la victoria en la lucha tradicional Glíma.

El árbol del coraje o Vergrdrassil

Era utilizado por aquellos que iban a emprender importantes empresas que necesitaban mucho valor y sacrificio. Dibujado en negro y no en color verde jade mineral como en otras culturas,  a menudo se lo pintaban en la frente.

El árbol del coraje o Vergrdrassil
El árbol del coraje o Vergrdrassil

El Angurgapi

El Angurgapi era un símbolo que solía encontrase en la base de los toneles. Se cree que para que no te robaran la cerveza de su interior.

Símbolo vikingo Angurgapi
Símbolo vikingo Angurgapi

El Vatnahlífir

Era un símbolo que te protegía del agua cuando atravesaras ríos peligrosos. Se debía tatuar bajo el brazo derecho.

Símbolo vikingo Vatnahlífir
Símbolo vikingo Vatnahlífir

La cruz de Troll

La cruz de Troll es otro de los símbolos vikingos de protección.

Cruz Troll

Su uso era recomendado para protegerse de los trolls y los elfos.

Símbolos vikingos de amor

Runa vikinga del amor

No se sabe a ciencia cierta, si el significado original de esta runa era el del amor.

Runa vikinga del amor
Runa vikinga del amor

Lo cierto es que, actualmente se la presenta como la runa del amor.
Está compuesta por un círculo dividido a la mitad formando dos mitades, que representan la unión de dos personas, con un sentimiento de amor.

Runas de símbolos de amor

Runas de símbolos de amor
Runas de símbolos de amor

Lo que sí que es cierto es que en el Galdrabook, aparecen una serie de runas, utilizadas como talismanes de amor. Dichas runas se podían colocar como colgantes o se podían grabar en algún objeto de la persona amada.

Símbolos vikingos de familia

La importancia de tener una buena prole en otros tiempos, hizo que se utilizaran algunos símbolos para que las mujeres quedaran embarazadas. Lo curioso era la mujer debía comer un trozo de queso después de haber dibujado en él dicho símbolo.

Símbolos vikingos de buena suerte

El Tyrlogsofur

Esxite un símbolos vikingos suecos utilizados en otra épocas para que los juicios te fueran favorables. Está formado por las runas TYR unidas por la parte inferior, dando lugar a una Y invertida.

El Kaupaloki

El Kaupaloki es otro símbolo que procuraba la buena suerte, en este caso, en los negocios y el comercio. Además evitaba la estafa.

Runa vikinga Kaupaloki
Runa vikinga Kaupaloki

Tatuajes de símbolos vikingos

Como habéis podido comprobar hasta ahora, queridos navegantes, en el Galdabook con frecuencia mencionan los tatuajes de la simbología vikinga. Si esto es cierto, la práctica del tattoo no sólo era propia de los pueblos del pacífico, sino también entre los pueblos nórdicos.

El Galdrabók
El Galdrabók

¿Dónde se tatuaban los vikingos?

Se cree que nobles y guerreros se tatuaban diferentes partes del cuerpo para protegerse u obtener ciertos favores de la divinidad. Además había diferencias entre las partes del cuerpo elegidas por los hombres para hacerse tatuajes.

Los hombre preferían hacerse tatuajes de símbolos vikingos en la cabeza o cara y en los brazos, mientras que la mujer prefería las muñecas y los hombros.

Actualmente, es frecuente encontrar estos símbolos grabados en objetos personales como en una cartera hombre.

Escritura rúnica
Escritura rúnica

Los símbolos vikingos preferidos para tatuarse eran los mencionados, especialmente los símbolos rúnicos, auténticos símbolos mágicos vikingos.

Los tattoos vikingos favoritos

En la actualidad, con el renacer del interés por las runas, los amantes de la cultura nórdica vikinga, buscan para sus tattoos otros dibujos y símbolos paganos vikingos sacados de la historia y las leyendas, en las que no faltan dioses y valkirias. Sin embargo, nunca faltan motivos como el ala de cuervo, la espiral o la cruz. R. I. Page, refleja como nadie el mundo de los dioses y las leyendas nórdicas en su libro Mitos Nórdicos (El pasado legendario) (Amazon).

Vegvísir con runas
Vegvísir con runas

Además, debido a la proximidad cultural de dos pueblos hermanos, estos símbolos antiguos vikingos, se mezclan con los símbolos celtas, como la triqueta.
En muchos casos, los significados que actualmente se les da a los símbolos en el tattoo, no tiene el significado original. Prevalece la estética y la subjetivad frente al rigor. Por eso, muchos tatuajes son una muestra de amor o de amistad.

Los vikingos no eran nazis

Para finalizar, creemos importante aclarar un aspecto, por si todavía quedaba alguna duda: los vikingos no eran nazis. El uso propagandístico que los nazis hicieron de los símbolos nórdicos vikingos, no significa que los pueblos escandinavos los utilizaran con los mimos fines propagandísticos nazistas.

Esvástica hindú
Esvástica hindú

Algunos de los símbolos utilizados por los nazis, como la cruz gamada o esvástica, eran símbolos encontrados, además de en la cultura nórdica, en otros lugares como China, India o Tíbet, como un símbolo muy positivo.